簡単で便利な単語:CUT


CUTと言うと「切る」と覚えている方が多いと思います。日本語の「切る」は、Haircutだったり、紙をきったり、野菜をきったりと、使える時は結構限られていますが、英語では、もっと広い意味でつかわれます。


CUTを辞書で調べると(私が使っているのはLongman dictionary of contemporary Englishです)、なんと動詞のcutだけでイディオムを含め、48の意味が載っています。


「CUTだけでそんなに沢山の意味を覚えなきゃいけないの?」と思ってしまうかもしれませんが、ご心配なく。CUTした結果どうなるか?や、CUTする目的は何か?を思い浮かべながら、すべての意味に目をとおすと、CUTの意味は大きく分けて次3つになります(たまに例外もあり)。


1. 量や数を少なくする、又は短くするためにcutする


We should cut our spending and save some money.

出費をへらす

I’m cutting the amount of fat and increasing protein in my diet.

脂肪を摂る量をへらす

The budget has been cut by 20%.

予算をへらす

Plans to cut street crime will be announced this afternoon.

犯罪をへらす

I’m cutting the lawn this weekend.

芝生を短くする

I need to cut my nails.

爪を短くする

Your essay is too long – it needs cutting down by about 500 words.

エッセイを短くする


量や数を少なくする場合、cut back, cut downもよく使います:


Most developed countries are trying to cut back carbon emissions.

二酸化炭素排出量をへらす

You may want to cut down on smoking.

タバコをへらす


距離を短くする(近道する)為にどこかを通る時は、throughやacrossなどの前置詞と一緒につかいます:


I usually cut through the park to the station.

We were in a hurry, so we cut across the field.


Short cut(short-cutとも書く)という名詞も使えます:


I usually take a short-cut to the station.

We were in a hurry, so we took a short cut across the field.

2. ハサミやナイフで切り分けたり、切り離したり、何かの形に切る


Shall I cut the cake?

切り分ける、又は、ほしい分だけ切り離す

Could you cut the apple in half?

半分に切り分ける

To make a heart shape, cut along the dotted line.

ハートの形に切る

Cut a small hole in the right hand side of the paper.

切って穴をあける(丸い形にきりぬく)

Can I borrow your spare key until I get one cut for myself?

カギの 先の部分をもとのカギと同じ形に切る(=合鍵をつくる)


3. 傷をつける(自分で)


I cut my finger while I was chopping onions.

I cut myself on a broken glass.


この他、CUTを使ったPhrasal verbsも沢山ありますが、短くしたり、少なくしたり、分けたりという意味のものがほとんどです。


Phrasal verbsの中にはストップするの意味のものもありますが、本当は続くはずの話やなどを止めることで、短くすると考えれば、やはり同じような意味ということになります。


Sorry to cut in, but can I ask you a question?

話を止める(結果、話が短くなる)

また、割り込むという意味のものは、つながっていた列などを分けて、その間に入ると考えると、上記2番の「分ける」の意味のイメージに近くなります。


They suddenly cut in on me, so I had to brake hard.

車で前に割り込む

Excuse me! You can’t just cut in like that.

列に割り込んだ人に言う


また、名詞のcutも便利で、量や数をへらす時によく使います。

price cuts

tax cuts

pay/wage cuts

job/staff cuts

spending cutsなど、複数形です。


CUTについてのお話し、続けることもできますが、今日はcut it here (ここでやめる)ことにします。

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